Biologia dei pinnipedi

Cranio di Tricheco

Cranio di Tricheco

Caratteristiche Generali

I Pinnipedi sono Carnivori adattati all’ambiente acquatico. Hanno corpo fusiforme, muso breve, e zampe munite di una larga plica interdigitale che, associata ad un pollice notevolmente allungato, li trasforma in pinne efficienti. Tra i Pinnipedi, le foche usano per il nuoto le pinne posteriori e, per muoversi a terra, solo le anteriori; le otarie, invece, nuotano principalmente con le pinne anteriori e si poggiano a terra su tutti gli arti. I trichechi, infine, sono abbastanza efficienti a terra mentre lo sono meno in acqua. L’isolamento termico è fornito da un cospicuo pannicolo adiposo sottocutaneo che favorisce anche il galleggiamento. Tutti i Pinnipedi sono dotati di ottima vista sia fuori che in acqua; i padiglioni auricolari, ridotti nelle otarie e assenti in foche e trichechi, possono essere chiusi durante l’immersione. L’apparato respiratorio consente lunghi periodi di apnea, anche di 40 minuti e sino a profondità di 2000 m (elefante marino).

Evoluzione

I dati paleontologici indicano per i Pinnipedi una duplice origine: i Focidi, comparsi nel Miocene medio (circa 15 milioni di anni fa) nel versante atlantico del Nord America, probabilmente derivano dagli stessi antenati degli odierni Mustelidi. Gli Otarioidei, invece, si sono originati nel Miocene inferiore (circa 22 milioni di anni fa) nel versante pacifico del Nord America, da Carnivori terrestri affini agli Ursidi.

Ecologia

I Pinnipedi si nutrono prevalentemente di pesci; infatti la loro dentatura mostra un diverso grado di riduzione e una tendenza a formare denti uguali pi adatti a trattenere questo tipo di prede. La foca leopardo, Hydrurga leptonyx, preda anche pinguini e giovani foche, mentre la foca cancrivora Lobodon carcinophagus filtra il krill come le balene. I Pinnipedi, per sono a loro volta preda degli squali, dell’orca, dell’orso bianco e del lupo. Ancora oggi, purtroppo, sono cacciati dall’uomo per i danni arrecati alle reti da pesca, per le carni, il grasso e soprattutto per la pelliccia, pregiata nei giovani.

Etologia

Tranne poche eccezioni, i Pinnipedi hanno costumi gregari. Formano gruppi molto numerosi e compiono lunghe migrazioni dalle regioni polari a quelle meno fredde per la riproduzione. I maschi arrivano per primi ed ingaggiano aspre lotte per il possesso del territorio, che può poi ospitare fino a 70 femmine. Queste quindi, vengono fecondate dall’unico maschio dominante. Dopo lo svezzamento dei piccoli, genitori e giovani tornano ai loro siti di alimentazione.

Distribuzione e conservazione

L’otaria della California è un apprezzato animale da circo per l’abilità di tenere oggetti in equilibrio sul muso. Presso diversi popoli nordici, le ossa dei Pinnipedi sostituivano il legno ed erano impiegate per la costruzione di utensili e monili. Le 34 specie di Pinnipedi, ripartite nelle famiglie degli Otaridi (otarie), Odobenidi (trichechi) e Focidi (foche ed elefanti marini) sono distribuite in quasi tutti i mari e anche in alcuni grandi laghi, ma sono più abbondanti nei mari polari. Nel Mediterraneo è presente solo la foca monaca che sopravvive in pochi siti.

Nel Museo

I Pinnipedi sono esposti nella vetrina XXIX nella quale sono rappresentati oltre ad uno scheletro e all’esemplare montato di Foca Monaca di Napoli, anche il cranio di un tricheco Odobenus rasmarus, la foca grigia Halichoerus gryphus, e la foca dal cappuccio Cystophora crystata.

Leggi anche

  • Giustiniano NicolucciGiustiniano Nicolucci Giustiniano Nicolucci nacque il 12 marzo 1819 a Isola del Liri da famiglia benestante. […]
  • Il ritorno all’acquaIl ritorno all’acqua Molti Vertebrati terrestri appartenenti a gruppi diversi di Rettili, Mammiferi ed […]
  • I CarnivoriI Carnivori Caratteristiche Generali I Carnivori sono Mammiferi predatori forniti di una specifica […]
  • Biologia dei proboscidatiBiologia dei proboscidati Caratteristiche Generali I Proboscidati sono i più grandi animali viventi, adattati a […]
  • I CetaceiI Cetacei Caratteristiche Generali I Cetacei sono i Mammiferi che possiedono i migliori […]
  • Il mondo degli InsettiIl mondo degli Insetti Caratteristiche Generali Gli Insetti sono Artropodi dotati di capo, torace ed addome […]