Fossili viventi

fossiliviventi_1Il termine fossile vivente fu coniato da Darwin per indicare organismi, animali o vegetali, che mostrano caratteri morfologici primitivi propri del gruppo a cui appartengono, soggetti ad un processo evolutivo molto lento. Attualmente il termine fossili viventi racchiude tipologie diverse di organismi, fra cui:

Taxa costituiti da uno o pochi gruppi di organismi, unici rappresentanti viventi di forme estinte da tempo. Tipico esempio è la Latimeria chalumnae, pescato nel 1938, al largo delle Isole Comore, unico rappresentante vivente dei pesci celacantidi, ritenuti estinti dalla fine del Cretaceo. Ulteriori esempi di fossili viventi sono rappresentati dai generi Neopilina e Vema, unici testimoni attuali dei molluschi monoplacophora, ritenuti estinti dal Devoniano.

fossiliviventi_2Taxa che mantengono caratteri primitivi del gruppo che si è invece altamente differenziato. Un esempio è il marsupiale noto con il nome di Opossum che presenta caratteri molto simili ai marsupiali del Cretaceo. Fra gli artropodi possiamo ricordare il Limulus molto simile alle forme del Giurassico.

Taxa che rimangono immutati per un lungo intervallo di tempo. Classici esempi sono il Brachiopode Lingula dell ‘Ordoviciano e il Cephalopode Nautilus invariato dal Triassico ad oggi. Non mancano esempi di fossili viventi tra i vegetali come, ad esempio, la gimnosperma Gingko, apparsa nel Giurassico e giunta ai giorni nostri senza rilevanti modificazioni.

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