I Maori

I MaoriI Maori colonizzarono La Nuova Zelanda, la più australe delle terre polinesiane.

Le condizioni ambientali, nuove rispetto a quelle del luogo di origine, la necessità di adattarvisi, ed il lungo isolamento successivo dei Maori dal resto della Polinesia, hanno portato al sorgere di alcuni aspetti particolari della loro cultura: come l’utilizzo di vestiti più pesanti, case con pareti senza grosse aperture per difendersi dal freddo e villaggi fortificati, cinti di mura.

Era diffusa una certa forma di cannibalismo rituale; altri riti prevedevano sacrifici umani e in questo caso le vittime immolate erano solitamente schiavi, occasionalmente membri del villaggio.

L’arte dei Maori si stacca dalla polinesiana e dalla micronesiana per l’importanza fondamentale che vi ebbero i motivi spiraliformi. L’altro elemento dominante è la figura umana stilizzata. La faccia, dai grandi occhi intarsiati di madreperla, era atteggiata in una smorfia grottesca portando incise le spirali tipiche. Il gusto artistico dei Maori si manifesta anche nell’eleganza dei tatuaggi eseguiti con lancette di osso ( attualmente in acciaio) sulle natiche, sulle cosce, ma in particolare sulla faccia, dove il tatuaggio dalle eleganti linee spiraliformi poteva estendersi fino a riempirle per intero. I tatuaggi erano indice di appartenenza a particolari classi sociali, le donne si tatuavano le labbra e il mento mentre le nobili anche il seno ed il ventre.

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