Latanites sp.

Latanites sp.

Latanites sp.

Palma fossile, appartenente al genere Latanites di cui si sono perfettamente conservati il tronco e le strutture fogliari. L’esemplare proviene dal giacimento Eocenico di Bolca (Veneto), sito fossilifero di notevole importanza, conosciuto da oltre quattro secoli, durante i quali è stato oggetto di continue ricerche e studi.

Sono stati ritrovati diverse migliaia di fossili, soprattutto pesci e piante, ma sono abbondanti anche i resti di insetti, vermi, crostacei, rettili e meduse. Il giacimento risale a 50 milioni d’anni fa, quando al posto dei monti, ora coperti da castagni, c’era un mare caldo, poco profondo, interrotto qua e là da isole ricche di vegetazione di tipo tropicale.

Migliaia di pesci, piante ed animali d’ogni tipo rimasero intrappolati nel fango calcareo, estremamente fine che, unitamente alla tranquillità delle acque ed al loro alto grado di salinità, hanno permesso che l’azione mineralizzante si svolgesse lentamente, preservando non solo gli scheletri ossei cartilaginei, ma anche i tessuti, il derma, le parti interne, le piccole strutture e, talvolta, perfino il loro colore originario. Il clima in quell’epoca era di tipo tropicale e quindi molto più caldo dell’attuale: palmizi, allori e magnolie crescevano spontaneamente e rigogliosamente in regioni che attualmente sono temperate o fredde.

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