Plesiosauri

plesiosauriCalco di Plesiosaurus hawkinsi proveniente dai terreni liassici del Somersetshire (Inghilterra) ed appartenente ad un gruppo estinto di rettili marini, caratterizzato da corpo piatto e tozzo terminante con una breve coda. Dal corpo si diparte un lungo collo sottile che si collega ad un cranio, di forma triangolare e di modeste dimensioni. Gli arti anteriori e posteriori sono completamente trasformati in strutture simili a pinne.

I Plesiosauri, non raggiunsero il grado d’adattamento all’ambiente acquatico pari a quello raggiunto da altri rettili, come gli ittiosauri; il loro corpo, infatti, non era perfettamente idrodinamico ma era tozzo, appiattito e largo.

Le forme più primitive, di dimensioni variabili tra i 2 e i 5 metri, avevano un collo mediamente allungato, capo piccolo e coda corta. I Plesiosauri vengono distinti in due gruppi: Elasmosauri e Pliosauri.

Gli Elasmosauri, che potevano raggiungere 25 metri di lunghezza, presentavano corpo massiccio ed un lunghissimo collo, che sosteneva una testa di ridotte dimensioni. La bocca era dotata di denti aguzzi, molto lunghi, adatti ad afferrare piccoli prede.

I Pliosauri, che potevano raggiungere i 12 metri, avevano collo breve e capo molto grande, la cui lunghezza poteva rappresentare ben 1/4 di quella dell’intero corpo. Erano in grado di effettuare immersioni prolungate alla ricerca di cibo, costituito probabilmente da molluschi cefalopodi.

I Plesiosauri apparvero nel Trias superiore, si diffusero notevolmente in tutto il Giurassico e il Cretacico e si estinsero alla fine del Mesozoico

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